Quels sont les besoins énergétiques de mon cheval ?
Quels sont les besoins énergétiques de mon cheval ?

Énergie : chaque cheval en a besoin pour fonctionner et être performant. Mais l’énergie ne se limite pas à cela. Le lien entre vous et votre cheval est aussi une forme d’énergie, n’est-ce pas ? Chez Cavalor, nous considérons toujours l’énergie comme une combinaison du tempérament et de l’énergie dont le cheval a besoin pour être performant. Vous trouverez dans ce numéro de Science Sunday des informations sur la manière de déterminer les besoins énergétiques de votre cheval sur la base de ces indicateurs (tempérament et performance). 

Lorsqu’il est question du niveau d’énergie d’un cheval, il est recommandé de commencer par clarifier certains points. Est-il ici question du tempérament du cheval ? Est-ce une assurance vie, est-il calme ou très sensible ? Le tempérament d’un cheval est influencé par sa race et son âge, mais aussi en partie par son alimentation. Ou bien est-il question de ses apports énergétiques ? Il est alors question du besoin en sources d’énergie pour le bon déroulement des processus métaboliques.  

Déterminer les besoins énergétiques d’un cheval  

Pour fonctionner et être performant, le cheval a, comme nous, besoin d’énergie. Les besoins énergétiques de base d’un cheval dépendent de quatre facteurs :

1. Sa race
2. Son âge
3. Son poids corporel
4. Sa condition physique

C’est ce qu’on appelle aussi les besoins d’entretien et c’est grâce à eux que le cheval remplit toutes ses fonctions physiologiques. Saviez-vous que le tempérament influence aussi les besoins énergétiques ? Un cheval nerveux consomme plus d’énergie qu’un cheval calme et a donc des besoins énergétiques plus élevés.

Énergie complémentaire

En plus des besoins d’entretien, certains chevaux ont besoin d’énergie supplémentaire pour les efforts qu’ils doivent fournir. Cela est déterminé par le type et la durée de ces derniers. Il arrive souvent que les cavalières ou cavaliers pensent que leur cheval est soumis à un entraînement très intensif, mais souvent, ce n’est pas si mauvais pour lui.   

Chaque cheval est unique 

Chez Cavalor, nous pensons que les besoins énergétiques ne peuvent pas être déterminés uniquement en fonction du type et de la durée de l’effort. Le caractère du cheval a une influence énorme, mais il ne peut pas être facilement déterminé par un calcul scientifique.  Il est donc difficile de déterminer la ration alimentaire idéale. Ce n’est pas pour rien que nous insistons en disant que chaque cheval est différent. Chaque cheval a des besoins différents, vous nourrissez aussi votre cheval en fonction des siens. Si vous prenez les bonnes décisions, vous pouvez obtenir le meilleur de lui.  

Qu’en est-il des besoins particuliers ?

De nombreux chevaux ont des besoins particuliers. Prenons l’exemple des chevaux qui sont sujets à des maladies gastriques et intestinales, ils bénéficient d’une teneur (extra) élevée en fibres dans leur alimentation. Ensuite, il y a les chevaux qui sont de nature stressée et qui ont besoin d’être détendus, nous avons aussi les chevaux en surpoids ou en sous-poids. Et bien sûr, on ne nourrit pas du tout de la même manière un cheval âgé et un jeune cheval. En calculant bien la ration alimentaire et en tenant compte des besoins particuliers de votre cheval, vous pouvez lui composer la nourriture parfaite.  

Le type de fibres musculaires a une influence  

Comme vous pouvez l’imaginer, les différentes disciplines équestres requièrent différents types d’énergie. Un cheval de saut d’obstacles doit fournir un effort de courte durée, alors qu’un cheval de dressage doit plutôt fournir un effort de longue durée. Lors d’un effort court et soutenu, les muscles se déplacent eux aussi brièvement et rapidement. Lors d’un effort prolongé, les muscles bougent moins rapidement, mais le cheval doit maintenir son effort sur la durée. Lors de chaque effort, les deux types de tensions musculaires sont utilisés, il s’agit alors d’un effort musculaire plus ou moins rapide selon le cas. Nous distinguons ici les fibres musculaires lentes (type I) et les fibres musculaires rapides (type II).  

Fibres musculaires de type I

Les fibres musculaires lentes de type I ne se contractent pas rapidement. Elles sont sollicitées lors d’un effort requérant de l’endurance. Le cheval, qui possède génétiquement plus de fibres de type I, est particulièrement bien adapté à un effort prolongé et régulier. Mais ces fibres musculaires ne sont pas seulement destinées à une autre tâche, elles ont également besoin d’une autre source d’énergie. Les fibres musculaires de type I utilisent principalement les graisses ou le glycogène comme source d’énergie.

Les fibres musculaires de Type II

Ces fibres musculaires sont puissantes et se contractent rapidement. Elles sont responsables des efforts explosifs et puissants. Un cheval qui dispose naturellement d’un grand nombre de fibres musculaires de type II est mieux adapté aux efforts rapides et explosifs. Les fibres musculaires de type II utilisent le glycogène et le glucose (sucre et amidon) comme source d’énergie. Cela ne signifie pas qu’un cheval de saut d’obstacles a besoin de nutriments différents de ceux d’un cheval de dressage, mais que le rapport entre les nutriments est différent.  

Comment choisir la bonne source d’énergie pour votre cheval ? Dans cette vidéo, vous en apprendrez plus sur la différence entre les fibres musculaires :

Vitamines et minéraux, des alliés importants  

Les minéraux et les vitamines ne jouent aucun rôle dans l’apport énergétique, mais ce sont des composants importants. Ils assurent en effet le transport de l’énergie et maintiennent le métabolisme énergétique en activité. Les électrolytes (minéraux) assurent l’équilibre hydrique du cheval et empêchent les crampes musculaires. Saviez-vous que les vitamines et les minéraux ne doivent pas non plus manquer dans une ration alimentaire équilibrée ? Ils déterminent même, par exemple, le dosage idéal des aliments concentrés. Ils maintiennent pour ainsi dire le corps en éveil.  

Mais ce n’est pas seulement la quantité de minéraux qui est importante, il est encore plus important que le cheval absorbe les différents minéraux dans les bonnes proportions. Le bon équilibre entre les minéraux permet à toutes les fonctions physiologiques de se dérouler correctement. Un excès d’un minéral particulier, tel que le phosphore, peut perturber l’absorption d’un autre minéral, comme le calcium, ce qui peut entraîner des carences et des problèmes. 

Le rôle particulier des vitamines B 

Nous souhaitons également nous pencher en détail sur les vitamines B qui constituent un « outil » important en matière de performances sportives. Les vitamines B sont indispensables à l’apport énergétique pendant l’effort. Elles servent de catalyseur pour le métabolisme des protéines, des graisses et des glucides.  Il faut se représenter les choses ainsi : une cellule doit absorber des nutriments pour les transformer ensuite en carburant. Entre l’absorption et la transformation en carburant, il se produit un processus chimique dans lequel les vitamines B jouent un rôle moteur. Sans les vitamines B, ce processus ne peut pas avoir lieu et le cheval ne peut pas transformer les nutriments importants en carburant. En premier lieu, un gros intestin sain assure la production des vitamines B. Chez les chevaux de sport, les vitamines B doivent en outre être administrées via l’alimentation.  

Recommandation de nos experts en nutrition : Feed as you need 

Ou autrement dit : Nourrissez selon les besoins. Adaptez l’alimentation aux besoins de votre cheval. L’eau et les fourrages grossiers constituent la base et sont complétés par des aliments concentrés, des balanceurs (équilibreurs) ou, si nécessaire, des compléments alimentaires. Veillez à ce que la ration alimentaire soit équilibrée et couvre entièrement les besoins de votre cheval. Tout doit être présent en quantité suffisante et dans les bonnes proportions. 

Nous savons aussi qu’il n’est pas toujours facile de déterminer la bonne alimentation pour votre cheval. Pour vous aider, nous avons développé deux outils : 

MyCavalor.com : un outil simple qui vous permet de voir en quelques étapes quelle alimentation convient à votre cheval. 

FRASC.eu : Cet outil est un peu plus complet que MyCavalor.com. Avec FRASC, vous pouvez composer une ration alimentaire sur mesure sur la base des besoins calculés. De nombreux composants de base sont disponibles dans FRASC, et vous pouvez également ajouter vos propres ingrédients. 

Mieux comprendre une alimentation adaptée por votre cheval ?

Sur MyCavalor.com vous pouvez adapter l’alimantation de votre cheval à ses besoins, en toute simplicité. Préférez-vous nous poser votre question en personne ? C’est possible! Vous pouvez nous joindre par mail (info@cavalor.com) ou par notre centre d’appels +32(0)9 220 25 25 .
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