Poids santé
Poids santé
Le poids santé joue un rôle particulièrement important chez les chevaux et les poneys. En effet, un cheval au poids sain est plus performant, a plus d’énergie et présente un risque moindre de développer une fourbure ou un insulino-résistance. Mais quel est le poids santé de votre cheval ? Et que faire si votre cheval est trop gros ou trop maigre ?

Tout comme les humains, chaque cheval a des besoins différents. L’un d’eux a besoin d’une grande quantité de nutriments pour rester en forme alors que l’autre semble grossir sans manger excessivement. Le secret consiste donc à adapter l’apport en énergie aux besoins énergétiques du cheval. Et tout comme les humains, le cheval doit avoir la possibilité de bouger suffisamment. L’activité physique joue non seulement un rôle crucial pour la circulation sanguine, le bon développement musculaire ou la santé psychique, mais également pour le maintien d’un poids santé.

Et tout comme les humains, le cheval doit avoir la possibilité de bouger suffisamment

Préserver l’équilibre énergétique

Combien pèse votre cheval ? Rares sont les personnes capables de répondre de manière exacte à cette question. Calculer le poids du cheval sans balance est possible. Pour se faire, il convient de se munir d’un long mètre ruban et de suivre les instructions suivantes étape par étape. Connaître le poids de son cheval est particulièrement utile pour calculer sa ration alimentaire, mais également pour doser des médicaments, par exemple.  

1.      1re étape : mesurez la circonférence du thorax.

Placez le mètre ruban autour du thorax du cheval. Le mètre ruban doit passer juste derrière le garrot et derrière les antérieures. Notez la valeur obtenue lorsque le cheval expire. 

2.      2e étape : mesurez la longueur de votre cheval.

Veillez ici à ce que votre cheval se tienne droit et regarde devant lui avant de mesurer. La longueur de votre cheval se mesure de la pointe de l’épaule jusqu’à la pointe de la fesse.  

3.      3e étape : convertissez à l’aide d’une formule

Maintenant que vous connaissez la longueur et la circonférence du thorax de votre cheval, vous pouvez calculer son poids à l’aide d’une formule. Circonférence du thorax en cm x longueur en cm : 11 877 = le poids de votre cheval en kilos. Attention : cette formule ne convient pas aux petits poneys. 

CONSEIL : saisissez tout simplement la circonférence du thorax et la longueur de votre cheval dans MyCavalor. Le module calcul calculera son poids automatiquement : https://www.mycavalor.com/nl/step/weight

Mon cheval est-il trop gros, trop maigre ou son poids est-il idéal ?

Sur la base de ces calculs, vous avez désormais la possibilité d’estimer le poids de votre cheval. Cela représente, certes, une aide précieuse, mais ne permet toutefois pas de savoir si le poids de votre cheval est sain, l’encolure et la croupe n’étant pas prises en compte. Votre cheval présente un poids santé :

  • Si son corps semble proportionnel, s’il ne présente pas d’os anormalement saillant ou une encolure/une croupe trop grosse.
  • Si son chignon est souple et bouge légèrement avec les mouvements du cheval.
  • Si la transition de l’encolure à l’épaule est clairement définie.
  • Si les côtes sont invisibles mais palpables lorsque vous passez votre main dessus.
  • Des reins durs sont des reins musclés. Si vous pouvez y enfoncer votre doigt et qu’ils sont mous, c’est qu’ils sont recouverts d’un dépôt de graisse.
  • Si le dos est légèrement oblique, ni trop rond, ni trop anguleux.

La corpulence de votre cheval constitue le principal indice vous permettant de savoir si votre cheval mange suffisamment, trop, ou pas assez. Le Body Condition Score (BCS) est une méthode pratique pour déterminer l’état nutritionnel d’un cheval. Le BCS permet de se faire une idée de la couche de graisse située sous la peau, mais également de la musculature. Pour ce faire, 6 zones du cheval sont examinées visuellement et par palpation et sont alors notées de 1 à 6. Il convient ici de déterminer la quantité de graisse stockée au niveau de ces 6 zones. 1 correspond au minimum et 9 au maximum.

Une vidéo utile expliquant comment juger votre cheval à l’aide du BCS-Score (source : Thehorse.com)

Il est facile de sentir la différence entre le tissu adipeux et le tissu musculaire. Le tissu adipeux est mou alors que le tissu musculaire est dur et ferme. Il convient ici d’évaluer la quantité de graisse. Un BCS de 5 est optimal, la note 1 correspond à un cheval extrêmement maigre et la note 9 à un cheval extrêmement gras.

L’évaluation du BCS toutes les 6 semaines permet d’adapter la ration alimentaire ou l’entraînement à temps afin d’éviter les prises ou pertes de poids trop importantes.

Les risques encourus par les chevaux en surpoids

D’une manière générale, les chevaux trop gros sont plus courants que les chevaux trop maigres. Cela s’explique en grande partie par le fait que la quantité de nutriments absorbés (énergie) par le cheval est trop élevée par rapport au travail demandé.

Saviez-vous, par exemple, que l’énergie fournie par le fourrage grossier suffit pour un grand nombre de chevaux normalement sollicités. Si votre cheval sort toutefois en compétition, il convient éventuellement de compléter sa ration avec un aliment concentré. Et pour les chevaux de haut niveau, l’ajout d’un aliment concentré est indispensable. Des recherches ont démontré que nous avons rapidement tendance à « suralimenter » nos chevaux, ce qui conduit rapidement à un problème de surpoids. Aux États-Unis, par exemple, des recherches ont été réalisées sur l’incidence de cette maladie : il en est ressorti que 32 % des chevaux étaient en surpoids et que 19 % étaient obèses. Même en Grande-Bretagne, le surpoids et l’obésité sont très fréquents : ici, 45 % des chevaux sont en effet touchés par l’une de ces deux maladies.

Le surpoids présente un risque accru pour la santé du cheval, lequel devient par exemple plus facilement sujet à :

  • L’insulino-résistance (IR)
  • La fourbure
  • Une baisse des performances en raison d’une sursollicitation du cœur et des poumons
  • Des problèmes de fécondité
  • Des problèmes au niveau des articulations, des tendons et des ligaments
  • Des inflammations chroniques
  • L’hyperlipidémie (taux élevé de lipides dans le sang)
Comment atteindre un poids santé ?

Votre cheval est trop gros ? Il est alors important de le faire maigrir de manière responsable. Il convient avant tout de savoir qu’il existe deux facteurs pouvant conduire à une perte de poids :

  1. La réduction de l’apport énergétique
  2. Un programme d’activité physique adapté

Et personne ne s’étonnera d’apprendre que les meilleurs résultats s’obtiennent en combinant les deux.

Si vous souhaitez que votre cheval maigrisse, veillez à ce qu’il absorbe au minimum 20 à 30 % d’énergie en moins que nécessaire. Il devra alors puiser dans ses réserves de graisse afin de libérer l’énergie dont il a besoin pour maintenir ses fonctions corporelles et pour rester performant. Une activité physique accrue contribue en outre à brûler les graisses et joue donc un rôle décisif en matière de perte de poids. Veillez toutefois à ce que votre cheval ne maigrisse pas trop rapidement, cela pouvant également entraîner des problèmes de santé. Une perte de poids responsable est aussi une perte de poids régulière.

Perte de poids responsable : recommandation de notre expert en alimentation

Si vous souhaitez faire maigrir votre cheval, vous souhaitez alors également – en dehors de la perte de poids – que votre cheval dispose de suffisamment d’énergie pour préserver sa musculature. C’est pourquoi il est fortement déconseillé de réduire sa quantité d’aliment de manière drastique et du jour au lendemain. Cela entraînerait en effet une perte de graisse, mais également de masse musculaire. Veillez donc à réduire l’apport en glucides (énergie) tout en maintenant la quantité de protéines, de substances minérales et de vitamines. 

Cavalor Silhouette est un mélange idéal qui permet à votre cheval de maigrir sainement. Il couvre les besoins en nutriments essentiels tels que les protéines, les vitamines et les minéraux. Il est pauvre en amidon (6 %) et en sucre (5 %) et l’énergie fournie au cheval provient de ses fibres. En outre, il contient des protéines très digestes dotées d’un profil d’acides aminés très similaire à celui de la musculature équine. Il contribue donc à la préservation de la musculature durant la perte de poids.

Nous vous recommandons par ailleurs de contrôler autant que possible l’absorption de nourriture de votre cheval. Pour ce faire, faites-vous un aperçu des nutriments contenus dans le fourrage grossier en le faisant analyser. Enfin, limitez les sorties au pré ou munissez votre cheval d’une muselière afin d’éviter qu’il ne mange de manière incontrôlée.    

Vous avez besoin d’aide pour l’établissement d’un programme alimentaire adapté à votre cheval afin qu’il perde du poids ? Sur MyCavalor.com (www.mycavlor.com), vous pouvez calculer tout simplement une ration alimentaire basée sur la race et le poids de votre cheval. Vous préférez nous demander conseil personnellement ? Pas de problème, c’est possible ! Vous pouvez nous contacter par e-mail sur info@cavalor.com ou via notre Consumer Line au + 32 9 220 25 25.

Mieux comprendre une alimentation adaptée por votre cheval ?

Sur MyCavalor.com vous pouvez adapter l’alimantation de votre cheval à ses besoins, en toute simplicité. Préférez-vous nous poser votre question en personne ? C’est possible! Vous pouvez nous joindre par mail (info@cavalor.com) ou par notre centre d’appels +32(0)9 220 25 25 .
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