Science Sunday : tout tourne autour des fibres
Science Sunday : tout tourne autour des fibres

Chacun de nous souhaite avoir un cheval en bonne santé. Mais comment faire pour qu’un cheval soit et reste en bonne santé ? La santé vient généralement de l’intérieur et passe par un tractus gastro-intestinal fonctionnant de manière optimale. Ce dernier est important pour la digestion, mais également pour les défenses immunitaires du cheval, lesquelles sont responsables de la santé physique du cheval. Dans cette édition de Science Sunday, apprenez tout ce qu’il faut savoir sur le rôle des fibres pour la santé de votre cheval.

Les chevaux sont des animaux naturellement grégaires vivant dans des régions dominées par les steppes. Ils sont très attachés à leurs habitudes et doivent toujours être en mesure de s’enfuir. Les chevaux sont en outre des herbivores qui se déplacent beaucoup tout au long de la journée. À l’origine, les chevaux broutaient quasiment jour et nuit et passaient jusqu’à 16 heures par jour à mâcher des herbes et plantes aromatiques pauvres en nutriments. La consommation quotidienne de fibres est indispensable au bon fonctionnement de leur tractus gastro-intestinal.

Fibres alimentaires

 Quand nous parlons de fibres, nous faisons référence aux fibres alimentaires. Ces fibres alimentaires sont des glucides fermentés via une transformation bactérienne. Le cheval a besoin de fibres en tant que source d’énergie, mais également pour ses selles et son système immunitaire. Les fibres sont en fait un « outil universel » de l’organisme équin dans la mesure où elles contribuent au bon fonctionnement du tractus gastro-intestinal responsable de la bonne absorption des nutriments et des défenses immunitaires. Le fourrage grossier est particulièrement riche en fibres digestes. Les besoins de base en fibres d’un cheval sont couverts par la ration quotidienne de fourrage grossier. Mais ils peuvent également être complétés par les fibres contenues dans les aliments concentrés. Cavalor FiberForce, par exemple, a une teneur particulièrement élevée en fibres.

Différentes fibres

Il existe différents types de fibres. Elles sont généralement issues de produits végétaux tels que l’herbe, ou encore la luzerne, la pulpe de betterave, le blé, l’épeautre et peuvent également se trouver dans les aliments concentrés (dans un moindre mesure). Les fibres peuvent être divisées en deux catégories : les fibres fermentables et les fibres non fermentables. Les bactéries décomposent les fibres fermentables dans le cæcum et le côlon. Elles sont alors transformées en acides gras volatils, lesquels fournissent de l’énergie à l’organisme du cheval. Les fibres non fermentables, quant à elles, ne fournissent pas d’énergie mais ont une autre fonction non moins importante. Elles remplissent l’intestin et stimulent le pétrissage du bol alimentaire via la paroi intestinale. Elles influencent ainsi la vitesse de transit des excréments du cheval. Or, une vitesse de transit optimale permet un mélange correct du contenu de l’intestin et un contact prolongé du bol alimentaire avec les parois de cet organe, ce qui favorise alors l’absorption des nutriments.  

Cette vidéo vous apprend tout ce qu’il faut savoir sur le système digestif du cheval :

L’importance des prébiotiques

Le microbiome est souvent associé aux fibres. De nombreux microorganismes tels que des bactéries, virus et levures sont présents dans et sur le corps. Ceux-ci constituent ce que l’on appelle le microbiome. Une prédominance des bons microorganismes permet au microbiome intestinal d’exercer une influence positive sur la santé du cheval. Or, les aliments riches en fibres soutiennent le développement d’un microbiome stable et sain. Les prébiotiques constituent la nourriture des bonnes bactéries et les fibres sont un prébiotique naturel par excellence.

En moyenne, tous les chevaux consomment-ils suffisamment de fibres ?

Les chevaux couvrent la majeure partie de leurs besoins en fibres via le fourrage grossier. Par conséquent : un cheval qui consomme une quantité suffisante de fourrage grossier consomme également suffisamment de fibres. En principe, un cheval ne peut jamais manger trop de fibres. Pourtant, l’absorption de fibres est un peu plus compliquée qu’elle ne le semble au premier abord. Un cheval ne peut, certes, pas consommer trop de fibres en mangeant du fourrage grossier, mais celles-ci ne sont pas ses seuls composants. Le fourrage grossier fournit également des protéines et de l’énergie. C’est pourquoi un accès illimité au fourrage grossier ne convient pas à tous les chevaux, certains risquant en effet de consommer plus d’énergie qu’ils n’en ont besoin avec les conséquences que cela implique. Nous vous recommandons donc d’adapter le type et la quantité de fourrage grossier distribué quotidiennement en fonction des besoins de votre cheval.

Distribuez toujours suffisamment de foin sec. Il est généralement recommandé de donner une quantité minimale de 1,25 % du poids corporel en matière sèche issue du fourrage grossier. Pour les chevaux devant perdre du poids, ces recommandations passent à un minimum d’1 %. Cette quantité minimale peut en outre être complétée par 1 à 2 kg de paille (absorption de fibres et remède contre l’ennui).

Si un cheval ne peut jamais consommer trop de fibres, il peut toutefois consommer trop d’énergie. En effet, les chevaux tirent leurs besoins énergétiques de base du fourrage grossier. Pour les chevaux qui travaillent, le fourrage grossier ne suffit pas à couvrir leurs besoins énergétiques. Nous avons déjà publié un article au sujet du sucre chez les chevaux. Pour consulter l’article complet, cliquez ici: https://cavalor.com/fr/articles/ce-que-vous-devez-savoir-sur-les-chevaux-et-le-sucre/

Qualité des fibres

Naturellement, il est difficile d’émettre une estimation 100 % fiable sur la quantité de fibres absorbée par le cheval. Les selles du cheval peuvent ici permettre d’en savoir un peu plus. Celles-ci doivent être belles, rondes, pas trop humides, pas trop sèches et ne doivent pas contenir de tiges. Une structure encore très grossière peut en dire long sur les dents du cheval ou encore sur la santé de la flore intestinale. Un microbiome intestinal perturbé n’est pas en mesure de digérer correctement les fibres. Les pré- ou probiotiques peuvent ici apporter une aide précieuse. Même les coliques et les diarrhées ont souvent un lien avec l’absorption des fibres. La solution : une ration suffisamment riche en fibres. Et s’il est impossible de déterminer la quantité de fibres à l’œil nu, une analyse peut apporter une aide précieuse. En effet, celle-ci peut permettre de définir le degré de digestibilité des fibres brutes et la qualité des fibres disponibles. Généralement, les analyses de fourrage grossier ne sont utiles que si le foin ou le foin préfané est toujours issu d’une même source ou des mêmes terres.

Une analyse peut vous renseigner sur la qualité des fibres brutes.

Plus la fibre est longue (> 2 cm), plus le cheval est obligé de mâcher et de produire de la salive, laquelle contribue alors à neutraliser l’acide gastrique. Les longues fibres stimulent également la mobilité de l’intestin, ce qui favorise la digestion et réduit le risque de coliques. Mais une mastication présente également d’autres avantages : elle contribue également à l’usure des dents et ralentit l’absorption de la nourriture.

Des fibres avant tout

Le cheval est un herbivore à part entière et son système digestif est exclusivement conçu à cette fin. Veillez donc à prévoir suffisamment de fourrage grossier dans sa ration quotidienne. Le pourcentage de matière sèche permet de calculer la quantité de fourrage grossier nécessaire. Celui-ci peut prendre la forme de sorties au pré, mais peut également être constitué de foin, de foin préfané, de pulpe de betterave, etc. Plus la nourriture est riche en fibres, plus le cheval est obligé de mâcher et de produire de la salive, ce qui est particulièrement bénéfique pour sa santé. Mais les microorganismes de l’intestin ont également besoin du fourrage grossier afin de préserver une flore intestinale intacte. Une quantité suffisante de fibres est donc essentielle. Un intestin sain est garant d’un bon système immunitaire, une condition de base pour que le cheval se sente bien dans sa peau. 

Conseils d’expert

Les fibres sont importantes pour la santé générale du cheval. Elles sont généralement fournies via le fourrage grossier, mais leur ration peut également être complétée par l’aliment concentré, lequel peut alors apporter un soutien important. Les fibres fournies par l’aliment concentré représentent un complément idéal de la ration quotidienne.

La vétérinaire Erica Reijerkerk est une véritable experte de la santé intérieure des chevaux. Elle nous donne ici quelques conseils :

  • Distribuez toujours suffisamment de fibres via le fourrage grossier et l’aliment concentré. Une quantité illimitée n’est toutefois pas toujours optimale. Il est préférable que le cheval reçoive plusieurs rations correspondant à ses besoins énergétiques tout au long de la journée. 
  • Les dents constituent la première étape du processus de digestion. Un contrôle dentaire annuel est vivement recommandé !  
  • L’activité physique a également un impact considérable sur la digestion. Adaptez la ration alimentaire à l’entraînement de votre cheval.
  • Contrôlez votre cheval tous les jours afin de vous faire un bon aperçu de son état de santé.
Aliments riches en fibres de Cavalor, pour un cheval sain de l’intérieur.

Cavalor Strucomix Original est un aliment concentré riches en fibres et exempt d’avoine. Il est idéal pour compléter la ration alimentaire/le fourrage grossier des chevaux de loisir ou au repos. Les herbes aromatiques et les probiotiques soutiennent la fonction intestinale et les défenses naturelles. Extrêmement savoureux, il convient également aux chevaux difficiles.

Cavalor FiberForce est particulièrement riche en fibres brutes, lesquelles entrent dans la composition de Fiber Plus et sont constituées de sources de cellulose de qualité supérieure telles que des tiges d’alfalfa, de l’épeautre et des fibres de lin. Ces fibres sont le moteur de l’intestin du cheval. Ce mélange à forte teneur en fibres est particulièrement pauvre en sucre (5%) et en amidon (3 %). Cela permet de maintenir le taux de glycémie et d’insuline à un niveau bas. Cavalor FiberForce convient donc également aux chevaux sujets aux troubles métaboliques.  

Cavalor FiberForce Gastro est un mélange riche en fibres pour une fonction gastrique équilibrée. Il contient une grande part de fibres composées d’un mélange de luzerne, de graines de teff, de pulpe de betterave et de 8 % de tiges de fléoles des prés. Il est donc idéal pour stimuler la production de salive et neutraliser l’acide gastrique. Le mélange d’herbes aromatiques protège les muqueuses de l’estomac et a un effet correcteur permettant de maintenir un pH neutre dans l’estomac.

Cavalor Silhouette est un mélange riche en fibres et en protéines contribuant au maintien de la forme ou à la perte de poids. En cas de restriction de l’apport énergétique, il est important de couvrir les besoins en nutriments essentiels tels que les protéines, les vitamines et les minéraux.

Cavalor Fiber Beet Mash est un mash riche en fibres. Il contient des sources de fibres particulièrement digestes, dont 30 % de flocons de pulpe de betterave favorisant l’activité intestinale. Le mash se mange et se digère facilement. Il est donc également idéal pour les chevaux âgés ou les chevaux souffrant de problèmes dentaires.

Cavalor OilMega soutient la santé du cheval. Ses acides gras oméga-3, 6 et 9 ainsi que l’antibiotique naturel qu’il contient favorisent la santé de la flore intestinale et soutiennent le système immunitaire. Ils contribuent à la brillance du poil, à la santé de la flore intestinale et au renforcement des défenses immunitaires. 

Mieux comprendre une alimentation adaptée por votre cheval ?

Sur MyCavalor.com vous pouvez adapter l’alimantation de votre cheval à ses besoins, en toute simplicité. Préférez-vous nous poser votre question en personne ? C’est possible! Vous pouvez nous joindre par mail (info@cavalor.com) ou par notre centre d’appels +32(0)9 220 25 25 .
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