Qualité et quantité des protéines
Qualité et quantité des protéines
Les protéines constituent une part importante de la ration d’un cheval. Ce sont des nutriments mais également des constituants de base des organismes vivants. Les protéines contiennent des acides aminés dont le corps a besoin pour fabriquer les cellules ainsi que pour d’autres processus. Les tissus du corps des équidés sont constitués de cellules. Toutes ces cellules (dans les muscles, les organes, le système nerveux, les os et le sang) contiennent des protéines. Dans cet article, vous découvrirez pourquoi il est important de nourrir votre cheval avec des protéines de haute qualité.

Quel que soit le sport que vous pratiquez avec votre cheval, les muscles sont importants. Des muscles forts soutiennent le squelette du cheval. Des muscles développés assurent le soutien de la colonne vertébrale et des articulations. Les muscles squelettiques sont composés à 75 % de protéines, raison pour laquelle il est important que la ration du cheval en contienne suffisamment. Mais toutes les protéines ne se valent pas. Les protéines de haute qualité fournissent les bons constituants de base, c’est-à-dire les acides aminés, dans les bonnes proportions et en bonne quantité. Jusqu’à récemment, la quantité et la qualité des protéines nécessaires à une construction musculaire optimale chez le cheval n’étaient pas bien connues. Étant donné que les sources de protéines de haute qualité coûtent plus cher et que la teneur totale en protéines de l’alimentation des chevaux est souvent trop élevée, des recherches supplémentaires devront être menées sur le lien entre la qualité et la quantité des protéines présentes dans la ration des chevaux et la stimulation maximale de la synthèse des protéines musculaires.  

Recherches scientifiques

Le Dr Caroline Loos, chercheuse postdoctorale à l’université du Kentucky (États-Unis), mène des recherches sur le lien entre optimisation de l’apport protéique et construction musculaire. Elle a récemment mené des études portant sur l’effet d’un apport graduel en protéines de haute qualité sur l’activation de la voie de signalisation mTOR du muscle qui stimule la synthèse des protéines musculaires1. L’activation de la voie mTOR est un élément déclencheur essentiel du processus de synthèse des protéines et donc du développement de la masse musculaire. Elle a ensuite comparé deux sources de protéines différentes afin de déterminer le type de protéine qui active le plus fortement la synthèse des protéines musculaires2. Elle a également évalué le temps pendant lequel la voie mTOR restait active après un repas riche en protéines2. Enfin, elle a analysé la différence qui pourrait exister dans l’activation de la synthèse des protéines musculaires chez des chevaux en bonne santé et chez des chevaux présentant une dysrégulation de l’insuline2.

Quantité de protéines, réponse maximale

L’objectif du premier projet de recherche du Dr Loos était de déterminer la quantité de protéines qu’un cheval doit consommer pour obtenir une réponse d’activation maximale de la synthèse des protéines musculaires. L’étude a été menée sur des chevaux adultes qui ne travaillaient pas (alimentation d’entretien). Une source de protéines de haute qualité a également été spécialement sélectionnée (Cavalor VitAmino), qui contient des protéines de soja, de luzerne et de pomme de terre). La synthèse des protéines musculaires résulte de l’enchaînement de différents acides aminés qui vont former une longue chaîne afin de constituer une nouvelle protéine. La voie mTOR régule et oriente ce processus. Cette voie est activée par l’insuline, l’activité physique et particulièrement par la présence d’acides aminés essentiels provenant de protéines de haute qualité. Une fois activée, la mTOR envoie un signal permettant d’initier la synthèse des protéines dans les cellules musculaires. C’est ce qui génère la construction musculaire. L’étude a montré que la consommation d’environ 140 g de protéines de haute qualité (0,25 g de protéines brutes/kg de poids corporel) par repas permettait une stimulation maximale de la synthèse des protéines chez un cheval adulte recevant une alimentation d’entretien. L’étude a également montré que la consommation d’une quantité supérieure de protéines n’avait pas d’effets supplémentaires sur l’activation de la voie mTOR.

Qualité des protéines 

En plus de nous apporter une indication sur leur quantité optimale, la qualité des protéines est également un facteur déterminant pour maximiser la construction musculaire. La « qualité » d’une protéine est déterminée par (1) le profil d’acides aminés et (2) la digestibilité de la source de protéines. Plus la protéine est bien digérée, plus la quantité d’acides aminés pouvant être absorbés puis utilisés pour la construction musculaire augmente. Le profil d’acides aminés détermine les acides aminés spécifiques qui sont fournis par la protéine. Pour générer une construction musculaire optimale, il est préférable de sélectionner une source de protéines qui apporte des acides aminés spécifiques aux protéines musculaires. Les acides aminés essentiels sont ici particulièrement importants. Certains acides aminés essentiels tels que la leucine ne sont pas seulement des constituants de base mais jouent également le rôle d’agents de signalisation. Par exemple, la leucine active fortement la voie mTOR. Les sources de protéines riches en leucine assurent donc un meilleur développement musculaire.

L’étude de suivi a comparé l’effet de deux sources de protéines différentes sur l’activation de la synthèse des protéines musculaires. L’une des sources de protéines était un granulé de luzerne provenant du fourrage, et l’autre était un équilibreur de protéines de haute qualité (Cavalor VitAmino). Ce dernier contient un mélange de protéines de soja, de luzerne et de pomme de terre. Cette étude a également utilisé des chevaux adultes recevant une alimentation d’entretien, et les deux sources de protéines utilisées contenaient des quantités identiques de protéines brutes par kg de poids corporel. Les résultats ont montré que la consommation de Cavalor VitAmino entraînait une augmentation plus importante des niveaux d’acides aminés essentiels dans le sang, suivie d’une activation plus forte de la voie mTOR par rapport à la luzerne. Les sources de protéines de haute qualité constituent donc de meilleurs éléments déclencheurs de la synthèse des protéines musculaires que les sources de protéines de qualité inférieure. L’étude a également montré que l’activation maximale de la voie mTOR pour les deux sources de protéines avait lieu 90 minutes après le repas, puis diminuait lentement sur une période de 5 heures. Enfin, l’étude a montré que la dysrégulation de l’insuline n’avait aucun effet négatif sur l’activation de la voie mTOR dans les muscles après un repas riche en protéines.

Conséquences pratiques des données scientifiques

Les études ci-dessus nous permettent de conclure que le facteur de construction musculaire majeur des sources de protéines est leur qualité, et non leur quantité. Il suffit de consommer une petite quantité d’une source de protéines de haute qualité pour obtenir une réponse maximale en termes de synthèse des protéines musculaires. Il apparaît qu’un excès de protéines dans la ration est peu utile au cheval, en plus d’être coûteux pour le propriétaire. Ainsi, pour des résultats optimaux et la bonne santé des équidés, augmentez la qualité de vos sources de protéines plutôt que leur quantité. Une source de protéines de haute qualité peut également être utile à l’entretien des muscles chez les chevaux qui présentent une diminution de la sensibilité à l’insuline.

Cavalor VitAmino 

Cavalor VitAmino contient des protéines de haute qualité très digestes et un profil d’acides aminés spécifique qui facilitent le développement d’une masse musculaire plus importante. Cavalor VitAmino contient des protéines de soja, de luzerne et de pomme de terre qui renferment tous les acides aminés essentiels dans des proportions adaptées au développement de muscles puissants et à une récupération optimale. Cavalor VitAmino contient un profil d’acides aminés très similaire à celui des protéines musculaires du cheval. Les acides aminés essentiels importants tels que la lysine, la méthionine et la leucine sont des constituants de base fondamentaux et assurent une activation supplémentaire de la synthèse des protéines musculaires. La digestibilité de la protéine est plus importante que la teneur en protéines de l’aliment. Plus la protéine est digeste, moins le cheval doit en consommer pour absorber suffisamment d’acides aminés. Cavalor VitAmino contient des sources de protéines faciles à digérer.

Pour plus d’informations sur nos études scientifiques :
  1. Loos CMM, McLeod KR, Stratton SC, van Doorn DA, Kalmar ID, Vanzant ES, Urschel KL. (2020) Pathways regulating equine skeletal muscle protein synthesis respond in a dose-dependent manner to graded levels of protein intake. Journal of Animal Science. 2020 Sep;98(9):skaa268. https://academic.oup.com/jas/article/98/9/skaa268/5896557
  2. Loos CMM, McLeod KR, Vanzant ES, Stratton SA, Bohannan AD, Coleman RJ, van Doorn DA and Urschel KL (2022) Differential effect of two dietary protein sources on time course response of muscle anabolic signaling pathways in normal and insulin dysregulated horses. Frontiers in Veterinary Science. 9:896220. doi: 10.3389/fvets.2022.896220 https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fvets.2022.896220/full

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